El Insomnio es una de las quejas más frecuentes en los pacientes que padecen algún trastorno del sueño, y sus dimensiones, aunque para muchos pueden parecer banales, pasan a ser la gran penumbra de un sinnúmero de individuos que todas las noches libran una batalla asimétrica con la cama, poéticamente descrito por Oliverio Girondo en su poema homónimo. Suele repercutir en sus labores diarias, en su memoria, su concentración, en la posibilidad de ejecutar actividades sencillas, como leer, manejar un automóvil, suele además afectar su desempeño laboral y académico, sus relaciones interpersonales, en tres palabras, su calidad de vida.

Insomnio 02Pero, ¿Qué es el insomnio? Se denomina así a la incapacidad para iniciar o mantenerse dormido, o la percepción de que el sueño es insuficiente, o que este no es restaurador, siendo esta última la más importante de las características y lo que lleva al paciente a buscar una solución al respecto. El insomnio no es sinónimo de “dormir poco” o brevemente. Un número de personas denominadas “Short Sleepers” de forma constitucional, desarrollaron un hábito de sueño, menor a 5 horas que les otorga la recuperación necesaria para rendir normalmente durante el día, pero esto es más la excepción que la regla. Más que un diagnóstico per se, el insomnio es un concepto clínico, el cual puede ser síntoma de una serie de condiciones médicas; aunque en la actualidad se conoce también que puede ser una alteración primaria, es decir, una patología en sí misma. Es el trastorno del dormir mas frecuente, y en nuestros días no cesa de crecer el número de personas que padecen este tipo u otra alteración del sueño. Aunque está altamente subdiagnosticado, ya que la gran mayoría de las personas no acuden al médico por este motivo,  las estimaciones hablan a favor de que aproximadamente un tercio de la población sufre o sufrirá de insomnio en algún momento de su vida. De estas personas, la mitad suele dormir menos de 5 horas por noche y se mantiene en estas circunstancias por lo menos durante 2 meses, por lo que podríamos afirmar que sufre de insomnio crónico. La otra mitad puede presentar insomnio transitorio o de corta duración que persiste entre 2 y 21 días. De estas personas, un 5%  usa remedios caseros, un 10% busca ayuda médica o psicológica, y el resto no practica ni lo uno ni lo otro. Sólo en Estados Unidos, por ejemplo, se conoce que existe un aproximado de setenta millones de personas que presentan insomnio y, aunque parezca increíble, solo 1 de cada 10 recibe un tratamiento adecuado para superar el problema.

Dr. Claudio César Cárdenas

ccardenas@durmiendomejor.com